Cofradía Nuestra Señora de África (Ceuta)

Nuestra Señora de África

Nuestra Señora de África

Primitiva Cofradía de Caballeros, Damas y Corte de Infantes de Nuestra Señora de África Coronada | Patrona de Ceuta

Nuestra Señora de África

Foto: Facebook de la Hermandad

 

Fundación:  Hay constancia documental que en 1604 se reforman los estatutos.

Sede Canónica:  Santuario de Nuestra Señora de África.

 

Imagen Titular:  Es de autor anónimo, de estilo gótico centro-europeo (finales s. XIV).

Iconografía:  Es una Piedad: María con el cadáver de Jesucristo en el regazo.

Ntra. Sra. de África
Foto: Antonio Sempere

Procesión:  5 de Agosto.

 

Foto: laicismo.org

 

Paso:  Labrado en plata de ley por el orfebre sevillano Antonio Pérez del Barrio. En las cuatro capillas que se abren en los respiraderos figuran magníficas imágenes de plata que representan a la Virgen en distintas advocaciones (Rosario, Valle, Remedios e Inmaculada).

Foto: virgendeafrica.com

 

Reseña Histórica:
La leyenda cuenta que el emperador Justiniano, envió la imagen al gobernador Procopio. Se le estuvo rindiendo culto en la ciudad, hasta que se produce la invasión musulmana. Entonces, con objeto de que no fuese profanada, los cristianos ceutíes la enterraron. Pasó el tiempo y los portugueses reconquistan la ciudad. Un día, se divisó un resplandor sobre una loma a las afueras de la ciudad, descubriéndose allí la imagen de la Virgen, que sería llamada Santa María de África. Se trasladó procesionalmente a la plaza de armas de la plaza, donde más tarde sería edificado el santuario. La tradición marcó el lugar de la supuesta aparición de la imagen con el nombre de «Otero de Nuestra Señora», y así continúa denominándose en la actualidad.

Sin embargo la verdadera historia de la venerada imagen de nuestra Patrona nos cuenta que fue donada por Enrique el Navegante en 1420. Al enviarla desde Lisboa, concretó; «Osa envío una imagen de la Virgen María, asaz devota mía».

En su mano izquierda, la Virgen ostenta un bastón de nudos llamado «Áleo», con el que el Gobernador Pedro de Meneses jugaba cuando le fue ofrecido el gobierno de la Plaza por el Rey Don Juan I de Portugal. Con este trozo de abedul cuentan las crónicas que Don Pedro juró defender a Ceuta de sus enemigos. Después de la llegada de la imagen a la ciudad, le fue ofrecido a Santa María de África. Así tradicionalmente, la primera autoridad militar de la Ciudad, cuando toma posesión de cargo, renueva el juramento y deposita el «Áleo» en manos de la Virgen de África.

Fue coronada canónicamente el 10 de noviembre de 1946. Y aunque siempre fue considerada patrona, no fue hasta el 24 de noviembre de 1949, cuando Su Santidad el Papa Pío XII otorga el breve pontificio declarando oficialmente el patronazgo.

El Ayuntamiento de la Ciudad la proclamó Alcaldesa Perpetua el 5 de marzo de 1654.

Esta Hermandad es la más antigua de la ciudad, pues sus orígenes se remontan al año 1421.

 

 

Fuentes de información:  consejodehermandadesdeceuta.es  &   virgendeafrica.com

Entre su patrimonio musical, destaca la composición que La dedicó el Músico Militar Francisco Grau Vegara en el año 1999, titulada «La Virgen de África» y que la Banda de Música de la Guardia Real grabó en soporte discográfico.

 

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